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全球手机频道:手机一卡多号 可能会消灭运营商 esim卡 赢家大时代

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-12-09  来源:中外管理杂志
核心提示:原标题:谁挡住了手机“一卡多号”的步伐?可能“消灭运营商”的eSIM卡,会被扼杀还是终成时代赢家?任何突破性新技术的普及,都

原标题:谁挡住了手机“一卡多号”的步伐?可能“消灭运营商”的eSIM卡,会被扼杀还是终成时代赢家?

任何突破性新技术的普及,都面对着用户的热切期待,同时,也面对着传统行业格局的森严壁垒。

2018年12月6日,苹果发布新版iOS 系统,最引人关注的优化就是终于能够通过eSIM功能使用双SIM卡了。

eSIM卡是什么?还有不少人不太了解,但这个被称为运营商杀手的应用,最直接的就是可以让人们和传统的SIM卡说再见,用户可以随时切换运营商,不再受一张卡片(SIM卡)的限制,也可以轻松地一号多设备使用。而作为嵌入式SIM卡(又被称作“虚拟SIM卡”),更是即将到来的物联网时代实现万物互联的核心部件之一。物联网相关行业数据是,预计到2025年全球有300亿个设备实现物物互联,这些设备都将依赖eSIM技术实现联网!你说它重要不重要?

目前,三星、华为、谷歌都在个别设备,尤其追求轻薄的可穿戴设备上试水了eSIM技术,但以本次苹果在iPhone上正式应用eSIM的影响最大。 

不过eSIM热点背后的事实却是:eSIM面世七年,一直受到运营商的冷落,运营商层面支持eSIM的情况寥寥可数,eSIM在美国也遭遇了被运营商避之不及的冷遇。

这个能够引发运营商革命的eSIM卡,以及号称未来能传动物联网的必备技术,其真实身份是什么?一个虚拟卡片会给世界带来哪些新机遇和新可能?

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eSIM到底优越在哪?

5G时代个人电子身份识别最佳选择

“eSIM的先进性主要体现在技术层面,它是传统实体SIM卡的迭代,本质上是对SIM卡的电子化,它的出现更符合实际的市场需求。”中国联通研究院高级研发工程师仇剑书在接受《中外管理》杂志采访时介绍道:相比过去使用传统SIM卡时需要运营商与用户之间的交付, eSIM解除了实体设备对用户的限制,比如大家目前使用的电子支付、电子登机牌、电子发票等不需要实实在在的纸币和登机牌、纸张发票。同样,eSIM卡的自身优势,也决定了它在应用环境中不仅具有便利性,也大大节约了成本和时间。

其次,eSIM卡有更好的可靠性和安全性。在电子化的流程中,可控性比实体卡更优越,eSIM适应整个社会数字化和信息化的发展需要。可谓先天性优势比较明显。” 仇剑书进一步指出,使用eSIM卡后,双终端的服务可以使手机和手表共用一个号码。

记者了解到,从实际运用上看,对比传统的SIM卡,由于不需要搭载SIM卡槽,eSIM卡将使得平板电脑、手机等设备变得更加轻薄。

其次,eSIM可与世界任何地区的运营商实现系统兼容,并支持多种配置,极大的改变了蜂窝数据连接的管理方式,它可以让用户在无需更换 SIM 卡或更换设备的情况下,自主切换网络服务提供商。

关注和研发可穿戴设备的咕咚App创始人申波也表示,eSIM最大的好处就是没有实体限制。由于可穿戴设备体积都比较小,实体卡会占据很大的空间,使用久了,可能对实体卡有损伤从而影响设备功能,eSIM卡就很好地解决了这一难题,降低了对硬件的损耗。尤其马上到来的5G网络时代,必须有一张身份识别的东西!eSIM技术无疑是最适合的选择。

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eSIM在中国,走得磕磕绊绊

不得不说,eSIM卡双终端的推出,打破了手机作为唯一移动通信载体的束缚,为多场景通话及智能应用提供了可能。

目前国内三大运营商推动eSIM卡较为积极的是中国联通,早在2018年3月7日,中国联通率先启动“eSIM一号双终端”业务的办理,不过仅限于Apple Watch上使用,也只限上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙6座城市。

仇剑书也提出:综合看,从eSIM卡试点到全面普及,中间还有一些困难需要克服。 

他分析说,首先,从技术层面看,eSIM目前的标准对很多应用场景的需求不能满足,同时尚有一些执行标准和执行方案需要明确。现在应用较普遍eSIM标准只适合两种场景,一是可穿戴设备,如Apple Watch、以及一些数据设备。另外是智能汽车的应用场景,eSIM卡的应用保障了汽车的联网接入。但是在其他应用场景,eSIM技术并不是很成熟,而且市场的接受和普及也需要时间。

其次,对商家而言,eSIM技术的使用和引入会引起系统建设和软件配备的改变,更意味着传统运营模式的改变、传统商业合作关系中相关产业链的改变,这需要运营商之间的合作和协调。不同角色、不同组织之间的作用和提供的服务也会有重组。而且,支持eSIM技术也要有商家一些额外的投入。

再次,从管理的层面看,业务监督和管理机构也需要为eSIM技术的市场做一些调整,国家需要出台一些监管办法保障用户和商家的权益。 

“所以从上述三个方面看,eSIM卡在国内还处于一个起步的阶段,还需要一个从不成熟到成熟的过程。至于这一过程预计需要多久?我个人觉得可能需要几年的尝试和过度时间。”仇剑书总结道。

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运营商抵制eSIM卡,引发美国司法部调查

虽然国内外商业环境有很多不同,出于对产业链和商业模式的担忧,国内商家对eSIM技术还比较谨慎。但在国外,尤其苹果的老东家美国,eSIM卡的推广也并没有那么顺风顺水。

回看eSIM卡的发展历程,最初是2011年,苹果公司向美国专利和商标局申请了一项虚拟SIM卡专利。2014年,苹果发布了自己的SIM卡——Apple SIM,嵌入美国和英国发售的iPad Air 2和iPad Mini 3平板电脑中,允许用户设备动态选择运营商网络。2015年7月,苹果公司和三星计划联手推出eSIM卡。2016年6月,GSMA(全球移动通信系统协会)发布了智能手机eSIM规范。

尽管这项生来就被赋予重任的eSIM卡对于用户益处多多,且在设备生产厂商这边,支持eSIM也并不是难事,目前谷歌Pixel智能手机就能支持,但对于美国移动运营商来说,eSIM卡的普及似乎并不是一件好事情。即便强大如苹果,在运营商面前也相对弱势,因为在美国首当其冲的挑战就是用户转网、换运营商的问题。

2018年上半年,美国司法部就曾对几家运营商,以及GSMA全球移动通信协会展开调查。美国司法部怀疑:这些运营商与行业协会之间合谋阻碍eSIM卡的普及。被调查的运营商有AT&T、Verizon以及GSMA协会。

《中外管理》记者在与美国当地一些手机用户沟通时了解到,凭借传统SIM卡对用户的“一对一”绑定,运营商可以更好地掌握用户数据、控制资费套餐等等,换卡所带来的最直接后果就是运营商用户的流失。对于运营商而言,SIM卡实际就是一块保护其用户的盾牌。

对此,仇剑书也提到,美国运营商有个传统,会对终端(手机设备)进行锁定。比如,用户在运营商Verizon买的手机,换成T-Mobile号码后可能手机就不能用。这种“锁卡机”性价比很高,对于既想用新款手机又不想花大价钱的很多用户而言是不二之选。这和国内的联通、移动、电信推出的合约机是差不多的营销方式。此前,依靠买手机送话费的方式绑定用户,运营商在手机厂商面前更强势,也能圈住用户。

eSIM技术出来后,很多运营商也希望能够有锁卡功能,但这和eSIM卡的初衷是相悖的。eSIM卡有可能打破这种平衡,携号转网变得更容易了,运营商之间竞争肯定更加激烈,利润会更低,这让运营商们感到害怕。这才是此次美国司法部调查的主要原因。

这就不难理解,为何美国运营商AT&T对外表示,他们还没有做好支持eSIM卡功能的准备,或许以后也不会支持。类似情况的还有其他运营商Verizon和T-Mobile,同样表示没有做好对eSIM卡的支持。至于美国的第四大运营商Sprint,似乎就没有打算支持eSIM卡。

实际上,目前在世界范围内支持eSIM卡的也只有9个国家,分别为奥地利、加拿大、克罗地亚、捷克共和国、德国、匈牙利、印度、西班牙、英国和美国的部分运营商服务。 

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未来,eSIM卡无疑是万物互联的必备基础

如前文所言,eSIM技术的应用不仅限于手机和运动设备。

“对于物联网来说,由于eSIM卡无需额外的SIM卡槽,不必考虑网络的限制,可以自由切换网络。简直就是物联网的最佳拍档,甚至可以说是物联网普及的关键一环。”行业里对于eSIM卡在物联网的未来前景一直有这样的说法。

显而易见的是,随着硬件设备的智能程度提升,汽车、家电、智能设备、甚至是公共设施都将高度依赖网络,而单一的Wi-Fi显然是无法满足万物互联的需求的,eSIM卡成为构建物联网必不可少的基础。有预测称,到2020年,全球将共有1.25亿eSIM支持的连接,总价值约1740亿美元。

仇剑书也表示,物联网需要匹配高度自动化的场景,传统SIM卡的交付和使用显然会成为实现物联网环境的一种阻碍,而eSIM卡的电子化特征恰恰能适应物联网的需求。eSIM最早的应用就是出现在物联网的设备,尤其消费物联网设备,比如一些和穿戴、运动等相关的、比较追求用户体验的设备和产品,如果这些产品能够给用户更多、更好的体验,那么这项技术势必会发展更快。

他透露,在物联网领域,全球的共识是:物联网应该是eSIM技术重要的启动市场,随着技术成熟,eSIM卡可能会很快进入物联网方方面面的领域。未来用户可能在身上、车上、家里都有很多终端,eSIM技术会对终端的使用和管理带来很多便利。

“只是该技术的解决方案和商业模式还需要进一步完善和成熟。就算谷歌目前在手机上对eSIM的应用,也还属于业务的初级阶段。”仇剑书补充道。

对于eSIM的未来,咕咚App创始人申波对《中外管理》表示出比较乐观的态度,他表示,目前咕咚也在持续关注和研发加入eSIM技术支持的运动设备。而面向物联网领域,eSIM卡市场前景广阔,这种泛eSIM技术的核心是身份识别,必然会运用到包括车联网、可穿戴设备、智慧家庭、智能家居等设备上。未来不管在国内还是国外,都将是服务取胜的时代。

“目前各大运营商之间的壁垒只是短期现象,长期看,eSIM大趋势是势不可挡。” 申波如是总结。

文:本刊记者 朱冬     责任编辑:李靖

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